La sal en los alimentos procesados puede tener una cantidad exagerada y nociva para la salud

La sal en los alimentos procesados puede tener una cantidad exagerada y nociva para la salud

Las comidas de las cadenas de comida rápida por lo general contienen cantidades excesivas de sal; un nuevo estudio (Johnson C., et al. Arch Intern Med. 2019 Apr 26) lo ha puesto de manifiesto en la ciudad de Nueva York. Más de la mitad de todas las compras superaron el límite diario de sodio recomendado para la mayoría de los estadounidenses y esta cifra ascendió al 84% de las comidas cuando fueron consideradas sólo las ventas de pollo frito. Sólo uno de cada 36 ordenes de comida cumplió con el límite de sodio “Saludable ” (600 mg) recomendado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) durante las comidas. Dicho estudio amplió el análisis del contenido nutricional de la comida rápida de calorías al contenido de sodio y mostró que la comida rápida es alta en sodio, así como en calorías.

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el Estados Unidos y la hipertensión arterial es un factor de riesgo muy importante. Un gran número de trabajos de investigación describe una asociación directa entre la ingesta de sodio y la presión arterial. Las recomendaciones actuales para los adultos en los EE.UU. limitan la ingesta de sodio a menos de 2300 mg por día, mientras que a varios grupos entre los que destacan los afroamericanos, gente de mediana edad y mayores y aquellos con hipertensión, que en total representan el 69% de la población adulta estadounidense, se les recomienda un tope máximo de 1500 mg por día.

El consumo generalizado de la comida rápida contribuye a los elevados niveles actuales de consumo diario de sodio en los EE.UU., a niveles elevados de presión arterial y a la carga resultante de enfermedad cardiovascular, de manera que el reducir los niveles de sodio en tales alimentos es una prioridad de salud pública urgente.

Los Estadounidenses tienen una ingesta promedio diaria de más de 3.400mg de sodio (equivalentes a 8,5g ó aproximadamente 1,5 cucharita de sal), lo cual excede substancialmente el máximo nivel de 2.300 mg/día de sodio (equivalentes a 5,8g ó 1 cucharita de sal) establecido en los Lineamientos Dietéticos para los Norteamericanos del año 2005. Los datos muestran que las fuentes dietéticas de sodio son abundantes y derivan fundamentalmente de comidas preparadas y alimentos procesados.

Los datos también descartan la idea errónea de que la ingesta excesiva de sal se debe a la sal añadida por el consumidor en la mesa. Tal conducta pareciera que cuenta sólo para un 5% del sodio consumido. La evidencia sugiere que la reducción de la ingesta de sodio puede ser logrado mediante la reducción de sal en los alimentos y permitiendo a la gente a usar el salero. Un estudio ha demostrado que, en promedio, los participantes volvieron a añadir menos del 20 por ciento del sodio eliminado de la comida cuando se les permitió el uso ilimitado del salero.

En su estudio, Johnson et al., recolectaron los datos desde el mediodía hasta las 2 pm, de lunes a viernes, de marzo a junio de 2007 de los adultos que compraron una comida en cualquiera de los 167 locales de las 11 cadenas de comida rápida en los cinco condados de Nueva York respondió a una breve encuesta y cedió su recibo de compra a cambio de una tarjeta de metro de . La información nutricional publicada en las páginas web de las empresas para el 01 de marzo 2007 se utilizó para determinar el contenido de sodio.

Cadena de comida rápida Sodio promedio(mg) Calorías promedio Densidad de sodio promedio(mg/1000
Hamburguesa
Burger King 1685 1008 1727
McDonald’s 1477 908 1782
Wendy’s 1631 907 1885
Sándwiches
Au Bon Pain 1553 608 2842
Subway 1883 768 2627
Pollo frito
Kentucky Fried Chicken 2397 958 2504
Popeye´s 2497 1050 2418
Pizza
Domino’s 2465 1550 1545
Papa John’s 1561 652 2443
Pizza Hut 2272 1017 2233
Tex-Mex
Taco Bell 1849 909 2093
Sodio promedio, calorías promedio y la densidad promedio de sodio de las comidas en 11 cadenasde comida rápidade Nueva York por la recolección de los recibos de los clientes

El tamaño de la muestra final fue de poco más de 6.500 comidas, cada comida tenía en promedio 1.751 mg de sodio, 20% tenían más de 2300 mg. Las cadenas de pollo frito fueron los principales culpables, con 55% de sus comidas que contenían más de 2.300 mg de sodio.

El exceso de sodio no fue simplemente el resultado de tamaños grandes de las porciones; en el trabajo se calculó también la densidad de sodio, definida como mg de sodio por 1000 cal. Las cadenas de sandwiches y pollo frito y una cadena de pizzerías, Papa John’s, fueron los peores culpables en función de la densidad de sodio de sus alimentos.

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